Lisensavtaler og rettsmedisinske royaltyrevisjoner

Hjem / Blogg / Kommersialisering av patentportefølje / Lisensavtaler og rettsmedisinske royaltyrevisjoner

Lisensering er en av de vanligste måtene å tjene penger på intellektuell eiendom. Det innebærer en midlertidig overføring av rettighetene til patenteieren til en tredjepart for bruk av produktet/oppfinnelsen. Dette gjøres i bytte mot et gebyr eller royalty eller begge deler. Avenyen for profitt gitt av lisensiering gjør det til et verdifullt forslag for eieren.  

I motsetning til salg av IP, hvor en engangsoverføring av betaling skjer, kan en IP-lisensavtale er en pågående transaksjon for den kontraktuelle tidsperioden. Dette gjør det viktig å holde oversikt over den mottatte royaltysummen og sikre at lisensavtalene ikke blir undervurdert. Nedenfor forstår vi hvordan royalties kan bli underrapportert, innramming idiotsikker IP-lisensavtaler, og omstendighetene som nødvendiggjør rettsmedisinske royaltyrevisjoner.  

Innholdsfortegnelse

Årsaker til underbetaling Of Royalties 

Det kan være flere grunner til at royalties ikke blir rapportert. Ifølge en fersk studie underrapporterer nesten 89 % av lisenshaverne royalties. En forståelse av disse årsakene er avgjørende dersom man ønsker å ta forholdsregler og sikre en jevn inntektsflyt. Mens svindel er den første logiske antagelsen i slike tilfeller, er det flere andre måter lisenshavere bevisst eller ubevisst underbetaler royalties på, disse er: 

  1. Unøyaktig tolkning av avtalen: Alle ønsker å tolke ting på måter som er gunstige for dem og en IP-lisensavtale er intet unntak. Gitt at avtaler ikke er utarbeidet av verken lisenshaver eller lisensgiver, gir det rom for tolkning. Selv om avtalene er skrevet på de mest krystallklare måter, krever språkbruken av advokater tolkning av klausuler som kan være gjort feilaktig av regnskapsmedarbeiderne. Den eneste måten å unngå dette på er å være på vakt og grave dypt inn i regnskapssystemet til lisenstakeren i områder som hører til royaltyavtalen. 
  2. Beregning av brutto til nettoomsetning: IP-lisensavtaler alltid ha en definisjon av "netto salg" som viser de spesifikke fradragene som tilbys. Men det er tider da lisensinnehaveren kan bruke vagt språk i en kontrakt og strekke disse definisjonene. Derfor må man alltid be om de nøyaktige detaljene i beregningene, fra brutto til nettoomsetning, for å beregne royalty. Hvis det oppdages mistenkelige fradrag, må de umiddelbart diskuteres med rettighetshaver.  
  3. Beregningsfeil: Selv om vi kanskje lever i en verden av grundige regneark og andre tekniske verktøy som fremmer nøyaktighet, er det fortsatt rom for feil. Disse feilene er kanskje ikke til stede i hovedrevisjonsdataene, men i støttedokumentene som lisensgiver kanskje ikke har tilgang til. Derfor er det lurt å be om kopier av regnearkene slik at du kan sjekke formlene og metodikkene og forhindre eventuelle feil.  
  4. Avgiftsfrekvensfeil: I noen tilfeller strekker lisensavtalen seg til flere forskjellige produkter med varierende royaltysatser. I et slikt scenario kan det være mulig at feil priser tildeles produkter der salgsvolumet er svært høyt og krysssjekking blir vanskelig. Den beste måten å unngå dette på er å holde royaltysatsene enkle og enkle å bruke. Gruppering av priser etter type eller prisklasse gjør det mer praktisk og feilsikkert.  

Overføringspriser, urapporterte underlisenser og urapporterte benchmarks og milepæler er noen andre feilkilder når det gjelder å beregne riktige royaltysatser. 

Drafting Clear Lisensavtaler for åndsverk 

De fleste problemene knyttet til underrapportering av royalties kommer fra ulike tolkninger av lisensavtalen. Dette krever gransking av alle detaljer for å sikre at ting er klare og konsise. Nedenfor er noen nøkkelbegreper som må analyseres grundig i lisensavtaler for åndsverk: 

  • Lisensgiver – Refererer til individet/bedriften som gir rettigheten eller lisensen til å bruke, opprette eller selge IP til tredjeparten i bytte mot royalties, lisensavgifter og andre betalinger. 
  • Lisenstakeren – Lisensinnehaveren er mottaker av rettigheten eller lisensen til å bruke patenter, varemerker, opphavsrettigheter, forretningshemmeligheter eller andre IP-er. Lisensinnehaveren er juridisk forpliktet til å selge det lisensierte produktet og betale royalties til lisensgiveren i samsvar med vilkårene i avtalen.  
  • Lisensierte produktdefinisjoner – Det endelige produktet laget ved hjelp av den lisensierte teknologien blir det lisensierte produktet. Det er viktig å tydelig definere produktene som vil inneholde IP-en for å unngå forvirring senere. Det anbefales også å holde øye med lisenshavernes nye produkter for å sikre at de ikke inneholder lisensiert IP uten forhåndsgodkjenning. 
  • Definisjon av IP – Avhengig av om IP-en er et patent, forretningshemmelighet, varemerke eller opphavsrett, vil lisensavtalen inkludere registrerte patent-, opphavsrett- og varemerkenumre, samt søknadsnumre og en beskrivelse av forretningshemmeligheter fra USA og andre land. Emnet kan strekke seg til inkludering av pågående forskning eller foreslåtte forbedringer av patentet. 
  • Royalties – De juridisk bindende betalingene som utføres av lisensinnehaveren for fortsatt bruk av lisensgiverens produkt kalles royalties. Beløpet som skal betales i royalty kan settes på forskjellige måter avhengig av produkt og bruk. For eksempel kan royalties for bøker være basert på antall solgte enheter, for olje/gass kan det bestemmes av inntektene som er opptjent, og for franchiser er det vanligvis satt som en fast eller variabel prosentandel av bruttosalg.  
  • Royalty Base – Royaltybase kan enten være antall enheter produsert eller solgt av lisensinnehaveren eller salgsverdien. I tilfeller hvor salgsverdien er royaltygrunnlaget, blir det viktig å tydelig definere om brutto- eller nettosalg utgjør "salgsverdi". Det er enklere å beregne royaltybase i enkeltprodukter sammenlignet med komplekse flerkomponentenheter.  
  • Royalty rate – Betalingen per enhet eller prosentandel av dollar betalt for å bruke IP kalles royaltysatsen. Faktorer som utviklingsstadiet for IP-standardsatsene, markedspotensial, relativ forhandlingsstyrke til lisenstaker og lisensgiver, tilgjengelige ikke-krenkende substitutter osv., påvirker fastsettelsen av royaltysatsene. 
  • Enheter – Det er målestandarden som brukes i IP-lisensavtale og forblir konsekvent hele veien. Royalties kan settes til minimums- eller maksimumskrav.  
  • Innledende betalinger– Beløpet som en lisenstaker må betale for å få avtalen i kraft, kalles førstegangsbetaling. Det betales uavhengig av salg eller eventuelle fremtidige konsekvenser.  
  • Varighet og oppsigelsesklausul – Dette definerer avtalens varighet samt vilkårene for oppsigelse før eller ved utløpet av avtaleperioden.  
  • Ytelsesklausul – En ytelsesklausul oppstiller minimumskrav/salg som lisensinnehaveren må oppfylle for å holde avtalen gyldig. Etablering av et slikt referanseindeks er viktig for å sikre at lisensgiveren er i stand til å tjene penger på IP-en sin effektivt.  
  • Lisensens art – En lisens kan være eksklusiv eller ikke-eksklusiv, avhengig av hvilke andre vilkår som kan bestemmes. For eksempel er en ytelsesklausul nesten alltid inkludert i eksklusive avtaler slik at lisensinnehaveren kommersialiserer produktet.  
  • Søknad – Avtalen kan inneholde begrensninger på måten produktet brukes på. Patenter kan kun gis for forskning og ikke for kommersiell bruk, opphavsrett kan være begrenset til å skrive ut bøker unntatt lydbøker osv.  
  • Regnskapsdefinisjoner – Regnskapspraksis, spesielt for beregning av nettoomsetning, varierer fra selskap til selskap. Vær oppmerksom på praksisen som følges av lisensinnehaveren før du utarbeider en avtale. 
  • Fradrag – Ethvert beløp som reduserer royaltygrunnlaget kalles fradrag. Kundereturnering, rabatter, driftsutgifter etc. faller inn under fradrag.

Vurdere behovet Til Rettsmedisinske revisjoner 

Rettsmedisinske royaltyrevisjoner utføres for å avdekke årsakene til underrapporterte eller undervurderte lisensavtaler. IP-lisensavtaler inneholder noen ganger en klausul som gir en lisensgiver rett til å avgjøre om royalties blir korrekt betalt. Hvis det oppdages et avvik etter en royaltyrevisjon, bærer rettighetshaveren revisjonsgebyret.  

Selv om revisjoner kan avdekke hull og øke inntektene, er det viktig å vurdere de interne indirekte kostnadene, eksterne kostnadene, samt alternativkostnaden ved å utføre den. De interne så vel som eksterne kostnadene inkluderer innleie av rettsmedisinere, konsulenter, juridiske team, etc. Disse kan kreves dekket fra rettighetshaver dersom underrapporteringen overstiger en terskel på 5 %.  

Dette bringer oss til alternativkostnaden, dvs. det lisensgiveren går fra seg dersom revisjonen ikke gjennomføres. I de fleste tilfeller vil dette være forskjellen mellom de forventede royaltyene v/s de som mottas for øyeblikket. Derfor må den tidkrevende øvelsen med å utføre en revisjon bare foretas dersom denne forskjellen oppfattes som betydelig.  

Fordeler med en royaltyrevisjon 

  1. Identifisering og utbedring av problemer i dag IP-lisensavtaler tjene som et veikart for tegning av fremtidige kontrakter. 
  2. Motiverer andre lisenshavere til å overholde lisensavtalene og øker selskapets verdi. 
  3. Økning i inntekter fra tilbakevirkende royaltybetalinger samt korrekt beregning av fremtidige betalinger.  
  4. Periodiske revisjoner bidrar til å bygge et pålitelig forhold og holde kommunikasjonslinjene åpne mellom lisensgiver og lisensinnehaver. 
  5. Forhindre uautorisert bruk av intellektuell eiendom. 

konklusjonen 

Det er viktig å ha en godt strukturert forvaltningsmodell for å regulere konsesjoner. Et sett med klart definerte retningslinjer og grundig journalvedlikehold er fruktbart for begge parter og avverger fremtidige konflikter. Store selskaper med flere lisensavtaler presterer bedre med regelmessige royaltyrevisjoner som hjelper etterlevelsen. Men mindre virksomheter med en eller to lisensinnehavere må også implementere et system som administrerer og overvåker lisensforholdet. Nøkkelen til vellykket lisensiering er å bygge en solid struktur med klare forventninger som reduserer tvetydighet og fremmer forståelse.  

Om TTC

Vi har hele tiden identifisert verdien av ny teknologi utført av vårt ganske dyktige lederteam med bakgrunn som våre profesjonelle. I likhet med IP-ekspertene vi styrker, er sulten vår etter utvikling uendelig. Vi IMPROVISERER, TILPASSER og IMPLEMENTERER på en strategisk måte.

TT konsulenter tilbyr en rekke effektive løsninger av høy kvalitet for din immaterielle forvaltning, alt fra

og mye mer. Vi gir både advokatfirmaer og selskaper i mange bransjer nøkkelferdige løsninger.

Kontakt oss
Share Article
TOPP

Be om tilbakeringing!

Takk for din interesse for TT Consultants. Vennligst fyll ut skjemaet, så kontakter vi deg snart

    Popup

    LÅS OPP STRØMEN

    Av din Ideer

    Øk din patentkunnskap
    Eksklusiv innsikt venter i vårt nyhetsbrev

      Be om tilbakeringing!

      Takk for din interesse for TT Consultants. Vennligst fyll ut skjemaet, så kontakter vi deg snart